Jan 31, 2013

Free skiing Japan, sushi powder

If I was to chose one and only one choice for dinner the rest of my free living spirit, the choice would fall on sushi, even though it's a though one to give up the Moab burgers...!


But any way, the raw consistence that the white magic powder produced by the vent jointure by the on one hand Siberian cold dry air and the other hand wet moisture air from the Japanese Sea can't be compared with any other area, exept maybe the Canadian Rockies...

Tree skiing at its best, Goruy


The heavy snowfalls of Japan's snow country are caused by moisture-laden clouds bumping up against the mountains along the backbone of Honshū and releasing their moisture under the influence of easterly winds blowing off the continent or down from Siberia. As a result, the region includes some of the world's snowiest spots at the same latitudes, as well as the northern hemisphere's southern-most ski resorts

It's just an unbelievable combination stretch to perfectionism. Just raw powder at it's best - Sushi powder!

A normal skiing day in Hakuba

The key and answer to the huge amount of snow that the northern Island and the mountain range get in Japan is just that unique combination. South Korea on the other side of the Sea of Japan gets about 20-30cm of snow a year, the area around Hakuba gets between 800-1500cm! No wonder that the locals here are equipped with huge "snowslunges"

As long that the Siberian winter stay as it should be, delivering very cold temperature and the air masses meet up between Russia and Alaska pushing the cold air southwards via occlusion fronts the off-piste heaven remains

Sushi, Onsen and tree skiing - Japan...


There are a several amount of famous areas to go to for free riding but the two most well known would probably be Niseko and Hakuba. The amount of snow is more or less the same but the terrain is a bit more interesting in the later. With skiing in every aspect and good variation in angle and formations, tree skiing and open terrain.

To get to Hakuba and Happone is best done with a flight to Tokyo, Haneda or Narita airports. Air France and Finnair has very good connections. Then it's a six hour transfer up to the mountains and Happone. So there is time enough to put the ski clothes on while on transfer...

There is a lot of big runs around...!


For first timers it's a good idea to take at least a couple of days with a guide since its a big ski area and not always obvious where and when to go. One reason for this is the big amount of snow which also give cloudy weather with poor visibility and big danger of avalanches. The bigger areas of Happone and Guyru is also much protected from off pist skiing while there is less limitations in Cortina. So read and learn about the local rules before you break them. Often it cost you the lift pass.

The ski touring routes are numerous and specially on the spells between snowfalls it's a good oppertunity to go touring. Even when the snow is up to the knees it's just so soft so it dosnt make any differens to plod trough. The biggest issue is the lack of good maps to plan the route. The weather also changes very quick so be prepared to change planes or turn around. The help from the mountain rescue isn't close to the one found Inte Alps so the group should be able to rely on its own!


The skiing. Most of the areas are quite low in altitude with runs up to 8-900meters. The sun effect is very strong so often the south faces should be avoided or skied early in the day. The amount of depth hoar is huge with big cristals that easily collaps later in the day.

From the top of Happone, starting from "climbers exit", there is a nice ridge going up to the summit of mt Karamatsu, Latitude:36.69609 Longitude:137.79156. Which gives a lot of nice runs all the way back to the valley, either south or north. . Just remember to fill in the papers at the top before leaving in case of an injury. If not you might end up with a fine from the police if you need rescue or help, maybe not so fun if it's on top of a broken leg..!

Two other nice touring days are from the top of Guyru. Starting from the telecabin and one chair lift to the summit. A 30min of skinning takes you up to the 1850m point from where it's perfect tree skiing all the way down to the valley and the river. Which has to be crossed, so bring plastic bags for the shoes. Then it's a little workout back to Hakuba 47 or it's also possible get direct back to Happo via some small roads on skis. Ending up just below the 1998 Olympic long jumping slopes

And, from the Tsugaike ski area there is also an tour easily reached via two lifts, where the first one funnily takes the route past the top and down on the back side so you need to take a chair lift up again to almost the same place. Annoying but different. A well planned day and you can ski from Tsugaike to Cortina with about 300m uphill and 900m downhill. Take a bath at the Onsen (the second best Onsen) at the resort hotel in Cortina and the five a clock bus back to Happo. For smaller groups there is a lot of Big mountain skiing and first descents from the huge amount of peaks around. With runs more than 1500 mts vertical

The culture. Skiing in Japan is just about that, so much more than just the snowy powder. The food, the easy accessed mountains and the natural hot springs. A day isn't complete with out a visit to any of the big numbers of Onsen and some Kumchi, Sushi or sweet rice bolls


When and where

Best time, late December to end of February, biggest dumps often in January

Flight, to Haneda or Narita are the biggest ones

Transfer bus, Chuo Highwaybus, cost about 5000¥. Need to book in advance via Turist information, takes about 6-7h with 2-3 stops

Lift pass, cost about 3500-4000¥/day, there are free shuttle ski buses and night buses that cost 200¥

ABS and Snowpulse packs. ABS ain't allowed in Japan. You can however bring it with but make sure to bring extra handle and tube since its not possible to any new one.

Good places to stay, Hakuba High Mount hotel, Hakuba 399-9301 Nagano, Hakuba phone TEL +81 261-72-6114 and Pension Landpoint 399-9301 Nagano, Hakuba, Hokujo, phone +81 261-72-5886

Good place to eat, Kikyo-ya Sushi Restaurant, Hakuba

Cash and Cards. Some restaurants accept Visa/Mastercard, some don't so it's vise to have cash. Same for taxi use

And, dont miss the Kurashita no yu Onsen outside Happo? The nr1 Onsen around and a little bit different from most others


One thing is pretty clear though, it's gona be more trips here...


Jan 14, 2013

Les Aravis offpist

A full day Offpist skiing in the Aravis

With the temperature sinking and the snow amount rising its just made for more powder skiing

Packing the skis in the car and heading for an untracked area, one of many in the Chamonix area...

Well...enjoy the movie...


Chaîne les Aravis - a perfect place to enjoy offpist from the lift, touring and great vuiews

//Det finns inget beständigt förutom förändring


Jan 13, 2013

L'Ago di Money et directement

The greatest line in Cogne; L'Ago di money lV 4+/5b A 100m A totally obvious strike of ice at Valnontey Cogne

As an extra bit of enjoyment the approach is about 1 1/2h from Valnontey, but mostly on, at this time, very good track. No snowshoes or skis neccecery, pure walking. The only hassle is the very ice path caused by the horse sled, caution!
Walking up the valley there is two obvious ice routes that direct takes the focus, Monday Money and L'Ago di Money. Beautiful lines both of them...
First pitch of L'Ago

The first pitch has a couple of meters of thin hooking, but after that it's thick ice, almost thick enough to put ice screws in...a couple of nuts is probably nice to bring as well as some shorter screws.
Risto on following on pitch one, l'Ago di Money, WI4/5b

Second pitch is a short on with no suprises, except maybe that it's very short...and new bolts! Hoppla!
Moss it up, giving a bit of that Scottish feeling, not to bad!

And then the third is actually a bit trickier then it looks, with a short vertical section but very good protected at this time. The anchour was almost coverd under the ice, but since my goal was the upper ice taps I just clipped one of them and continued to full tendu of the corde. A nice belay just at the full rope length at a small tree. Then the last bit to the top, up some steep moss and a briljant ice rideau, le sommet! Potentially a new line at Moss 5 , l'Ago di Directement, Wl5/M5
Upper part of l'Ago, maybe a new line L'Ago Directement WI5/M5

An Abalakov to rappel of from and back down the same way and since it was just about lunch time we had a new focus, lunch...!
But my mind was already on the next line, Colonnato di centrale, which starts at the same place as Di fronte al Tradimento. But gives a sustained lV 6 for the first 80m before it easies off but gives a total of 240m interesting climbing
Colonnato di centrale WI6

Arriving at the base it even looks dry, no water dripping down it. At least not so much. With Repentance fresh in memory which was more like climbing in a shower. This looks...nice!
First pitch is more of a grade 4, I aim on the right side of the upper pillar to put a belay in under the ice rideau to keep out of the iceicles above. No anchour on this side of course so I have to use to of my few ice screws for the belay...hmmm
Risto swings his way up and the war is on keeping the rope out of the dripping water, yes it was wet!

Next pitch looks more then interesting and I can't wait to get on with it. Hooking, weighting on the tools and constant changing hands, its most technical climbing. Just great! But soon I realize that my remaining ice screws, three plus one won't make it a safe one. Saving one for the belay just in case theres no anchour again. But what to do? The focus is on the climbing anyhow and the ice isn't just to good to put screws in to often either.

Since I had been watching the pillar most of the day from our previous climb I had seen that the sun only hit the ice for about one hour, so compared to Sogno di Patagonia this felt much safer and better ice
And, to my joy I find solid placement most of the times, so when I place my last pro just before the last steep section, the next upper part comes with a bit lower angle
Again I stretch the full length of my 55m corde and get a perfect belay with two abalakovs and the ice screw, ready to haule in.

No day is complete with out an Italian style coffe/pattesiere

For L'Ago and Directement you need
2x50m rope, ice screws, ice hook, mid size nuts and good ice at the start/top
For Colonnato di centrale
2x50m rope, ice screws, Abalakov key

//Visst måste man tro på turen. Hur skulle man annars förklara sina kollegors framgångar

Jan 10, 2013

Chaîne des Aravis

Chaîne des Aravis och området runt Romme sur Cluse är i sig ett gigantiskt skidområde för toppturer

En blick på kartan så ser det mesta ganska avlägset ut med långa anmarscher för lite åkning, men ta en titt till och det döljer sig oanade möjligheter!

Sol och fina vyer, en helt valig dag i des Aravis
Bilresan upp till Romme är bara den rätt spexig. Parkera vid byns lift system, jajamän det är Frankrike vi snackar om så klart det finns en lift i kommunen!
Avfärd Romme...var ska vi?!
Kosta på dig de 2€ för en enkel till topps och sen är det bara att randonee'a iväg mot Tête de la Sallaz, Tête des Muets och sikta på Pointe d'Areu, 2478m
Chalet des Vuardes, gått om snö nog
Jämn behaglig stigning med lite upp och lite ner, varierat, totalt knappa 1300 höjdmeter.
Returen kan göras på en mängd olika varianter och i alla aspekter. Har man två bilar tillhandahållet så är förslagen närmast oändliga.
Vy över Mont Blanc och Grand massiv
Platån under Tete muets är snabbt avklarad och vill man går det till och med att hyra in sig i kommunens chalets i des Vormy, så bor man mitt i området med kort access till nästa dags åkning
Stigningen upp mot du Château är ofta, som det verkar också, alltid utsatt för vind, så även denna dag. Faktum är att det känns rätt ok och tar så till vida tankarna tillbaka till Jämtland och en vanlig dag på Västfjälletl, hemtamt på nått skönt vis!
Så med vind i håret och drev över pjäxorna var det bara att hålla i hatten och ta ut stegen lite extra, innan den sista allt annat än exponerade stigningen mot toppen tar vid.
Låt inte den förvillande skylten missleda dig, du befinner dig enligt kartan på d'Areu
Sen är det bara att vända skidorna nedåt i fallriktningen, sikta på col de la Forclaz och rännan ner mot Doran eller sluttningarna västerut ner mot le Vélard eller...
Vi tog samma resa ner men valde sedan en av de couloirer som går tillbaka mot Reposoir. Genom de öppna ytorna under Sallaz och avslutande skogsåkning till Romme.
Grymt kan bara tilläggas...
Ett tips kan vara att i vart fall undvika couloir de l'Avalanche...för att komma med nått konkret tips!
Och en espresso på byns bar...
Romme sur Cluse


La Clusaz Grand Bornand, ET3430



//Den sundaste gymnastiska övningen är att i rätt tid resa sig från bordet

Jan 5, 2013

An Italian sunshine story, en crash

Stepping out of the van, feels a bit frosty, a glance on the thermometer, -11C. Ok, let's step inside and have a considering talk of the aim for the day...maybe something on the sunny side?!

As usual, a doppio espresso with a creamy hot milk on the side to mix it up and I feel much better.

-Let's stick to the plan, which is walk in, have a look see and head for the route with no other people on, a classic plan that mostly works out fine.

To my surprise the valley looks by quiet, with a couple of other teams on the easy approach ice routes but no crowds what so ever. Last trip had given me some ideas of choice and as I had hoped on the L'Amour retrouvé has no people on it. A 250m ll WI 4 with some interesting sections of chandelles. Easy accessed as well so nothing to discuss, right on!

-will you climb all the way to the summit?

L'Amour retrouvé ll WI4
As so often in Cogne people are truly interested and probably think that those ice people are very crazy folks. We can only answer that, yes maybe if we have the guts and that everything works out the way we hope...

With last trip fresh in memory today's weather by all means show us the magnificent opportunitys that Aosta and Cogne has to give. From -10/15 to a bright sunny day where it's to warm to even have a hat on. Long way from the double gore tex just a couple of days before. Today is a ice beach day!

The first pitch of L'Amour retrouvé is a wake up. A bit sustained grade 4 but perfect ice and just as I head over the edge the sun hit me fully. And the rest of the climb is like a sunbath, perfect divided between the pitches of 40-50m climbing. Just enough heat and distans to cool down a bit and enjoy a nice day on the belay, ice climbing on the sunny side!

Finally we arrive under the last pitch, which has been effected by the bright yellow star during the whole mid morning/ day. The ice surfuis looks a bit dry and now and then chunks of ice comes flying down. But with some trixing it's possible to climb through the soft parts. As usual here we are totally surrounded by the Chamois which as always looks a bit suspicious on us probably thinking that "what's taking them so loong"? Specially since they just push on up and over rock as well as ice with no hassle at all, in a very neat way.

The last pitch is a fully 50m, well ok 48, and I arrive to a as before, ok anchour with a drilled bolt and some questionable second piton, tied togheter with a now days old hammered piece of rope.

A fresh sling on it and I'm ready to bring Mikael up.

Great climbing on great ice, soft and sticky and no one else around, what a diffrens! And now there is fresh slings/rope to rap of from...!

Happy back downits time for a quick lunch, the usual piece of apple and tea.

An other great thing with climbing L'Amour retrouvé is that it's only some 100mts to Sogno di Patagonia

Sogno di Patagonia, Cogne Valnontey

A classic chandelle with the only hard section on the first 20mts, a must!

As before we are saluted by the Chamois and they has also made a good track to follow between the routes. Since, as it looks, we are here first the amount of deep waist neige makes it so much easier to join the Chamois tracks. If you are ready to try will say, they as usual head for the thightest passages, steepest terrain and long jumps between.

Finally, at the base and it looks...stiff but possible.

-what do you think, Mikael askes chouriosly!

-it must go...I hope, I respond and put my helmet on. And at the same time pack my. Sac a dos propperly just in chase...

First couple of meters is a bit of "boulder" easy soft ice to get to the base. Then a bit of hooking up the lower angel section, as it always are on a route like this. Then the vertical, never tricky but just takes a bit of caution where placing the tools...great Climbing!

Topping out on Sogno di Patagonia
Arriving to the "crux" section, where the chandelle has separated from the free standing pillar I carefully place first one then the second axe in and one above the fissure. Sticks perfect, one ice screw above and I feel home. Next placement in a crack in the rock and a piton as a runner. Swinging up the last exposed ice I feel really clever with bouth tools in some grass/snow taking a last high steep, I up! Hurray!! Saving the screamer ones more...


2x50m rope, 3-6 ice screws, 3-4 mid size nuts, 2 slings and some free biners. And some go on "anda"

// Det enda säkra vi vet om framtiden är att det blir allt mindre av den

Two days after we climbed Sogno the whole pillar collapsed and this was what was left of it!
A little warmer weather the days after we was there and...gone!
no Sogno just Patagonia

 And on a good year it can look stiff as this

Speedy Offpist day

Just an other great day, long away from the "experts" :-)


//Vi lever alla under samma himmel, men vi har inte alla samma horisont

Jan 4, 2013

Lavinkunskap och omdöme mot sig själv och andra

De senaste veckorna har det, så klart, varit ett antal lavin incidenter i Sverige, Norge och Alperna. Tyvärr med dödliga utgångar

Så klart, då det under denna vecka/veckor är extra mycket folk i skidanläggningarna och ofta en period med mycket och växlande väder. Faktorer som går och sammanfaller, tyvärr!

Vid dessa tillfällen dyker det snabbt upp ett flertal "experter" med diverse friska ideer, kanske till och med gått en lavin kurs och fått nått med sig hem till kontoret att snacka om!?

Att läsa i DN, Dagen Nyheter 3 januari 2013

Att ge sig ut i off-pist­terräng utan kunskap eller guide är som att ge sig ut i trafiken utan körkort eller chaufför. Men så ser inte rättsstaten på det

Att jämföra skidåkning och bilkörning, lavinkunskap och körkort/chaufför låter ju spännande vid första anblick. Men hänger väl knappast ihop i nått större syfte än som eventuell överskrift. Till att börja med så är det sistnämda direkt olagligt och det förstnämnda det inte, som tur är.
Jämförelsen med Nordamerika är samma där, kul att börja med men sen om "man" funderar lite...är automatiskt avpärrade opistade områden något som vi vill ha som obligatoriskt? Vid minsta snöfall fäller patrullen ut snöret och det är pisten som gäller. Detta för att inte minst motverka en eventuell stämming mot skidanlägget vid ev. lavin skada eller annan olycka " det var ju opistat!"

Till den lilla skidorten Jackson Hole i Wyoming åker man för den utmanande skidåkningen och för den torra champagne­snön. Så gott som alla åker fullt utrustade med lavinsändare/sökare, spade och sond. Målet är lika tydligt utstakat som hos en fullblodskokainist: det är det vita pulvret man vill åt
Ändå finns gott om branta sluttningar där den jungfruliga snön, dag efter dag, ligger helt orörd. Det finns bara två tänkbara förklaringar till det. Den ena är att folk som är här fattar tillräckligt mycket om laviner för att inse hur lite de fattar. Den andra att områdena är avspärrade och att det får konsekvenser att åka där.
I Nordamerika ser man allvarligt på skidåkare som utsätter andra för risken att utan egen förskyllan dras med i en lavin. Den som trotsar avstängningar eller på annat sätt beter sig ansvarslöst här kan enligt delstatslag gripas och åtalas. Det första som sker är att liftkortet plockas och att man portas i systemet. Forever, sägs det, och det låter inte helt otroligt. Jänkarna är inte precis kända för sin förlåtande attityd till lagöverträdare. För den som bor här och lever för berget är nog en livslång bannlysning från liftarna ett hårdare straff än att gripas och åtalas.

Allmänt känt är väl USA i den formen som alla stämmer alla? "Jamän kaffet var ju VARMT!"
Att dessutom kunna hamna i en likande tvist i Sverige skulle vara förödande, i många avseenden. För det tar ju förstås inte slut vid liftbygeln. Att Amerikanare dessutom kanske inte är helt genom kända för att alltid åka med lavin utrusting, som man dessutom kan använda, ja det är ju en annan anfalls vinkel...
Förra veckan åkte jag i les Contamines efter ett större snöfall och då det började närma sig eftermiddag började jag röra mig mot det som jag planerat som det avslutande åket. Vilket inleds med en längre traverse under Aig Roselette, lite öppen terräng innan ett fint skogsparti tar vid. Då det var mycket och orörd snö ville jag att solen skulle sjunka ner och pudret få största möjliga tid att sätta ihop. Det var 3 på lavinskalan. Då jag satte iväg fanns inga spår sedan tidigare, jag var först. En av anledningarna säkert att det var en del pulsning att utföra med att lägga spår. Då jag skidat ca 2/3 så tycks jag höra nått bakom mig. Tre yngre förmågor som hunnit ikapp, hälsar artigt bon jour varvid den första gör ett försök att passera då jag automatiskt stannar vi denna åsyn. Samma gör dom då det helt plötsligt går betydligt tyngre med lössnö upp till knäna och förste man glider ner bakom i mitt spår igen. Jag ger onda ögat och påtalar uppmärksamhet då det är rätt utsatt terräng. Dom ser närmast förvånade ut men stannar i vart fall av. Börjar röra sig igen när jag spårar vidare men på skarp uppmaning stannar igen. 
När jag tagit mig ut ur det mest utsatta så avvaktar jag tills dess dom flåsandes kommer efter och jag ifrågasätter syftet med att sätta inte bara dom själva utan även en helt okänd i en sådan pissig situation? 
-Ja.. men det är ju ingen fara nu, pistörerna har inte sagt nått och det gick ju bra
Gick ju bra!!! Att killarna sen åker helt fel och hamnar på fel sida en bäckravin men lång väg tillbaka...ja det känns ju...ok liksom, tyvärr.
Just ett sådant beteende är just oacceptabelt och ett säkert sätt att äventyra andras helt okändas liv. Som man sen kommer att bära med sig resten av livet. Helt i onödan dessutom.
Lavinkunskap är ungefär som fransk grammatik. Full av regler. Och full av undantag. Ju mer jag lär mig om snölager, temperaturväxlingar, konvexa respektive konkava sluttningar, lutningsgrader och vegetation desto mer inser jag hur mycket som sitter i erfarenhet, omdöme och skyddsåtgärder.

I detta kan jag bara hålla med, detta är i vart fall ett påtagligt fakta som bara är så rätt. Det finns inga/ingen fullfjädrade experter inom ett sådant okonkret område som laviner

Alla laviner orsakas inte av oaktsamhet. Det händer att det går laviner på platser och under förhållanden som borde vara relativt säkra. Och självfallet ska inte den som faktiskt varit aktsam skaka galler för resten av sitt liv
Det är just detta som är problemet och det naturliga i sammanhanget. Det går inte alltid att utpeka någon särskild utlösande faktor, det kan vara flera underliggande likväl som en enda.
Jag har varit med om både hundar, folk som Chamois som hållit på att ta livet av mig i dessa sammanhang. Och det är ju bara efteråt när det gått över kanten och när det gått fel för långt som man med säkerhet vet detta. De gånger man varit på linjen eller precis innanför?!
//Den nyttigaste läxa livet lärt mig är att idioterna många gånger har rätt